Colegas I: Pía Castro

Publicado por Amir Valle | Publicado en Generales | Publicado el 27-06-2015

Colegas

 

(Serie)

Uno de los mayores enriquecimientos que he recibido como escritor ha sido ejercer el periodismo junto a colegas de una profesionalidad tan indiscutible, que cada encuentro con ellos es una lección magistral. En esta serie, quiero hablar de algunos de esos periodistas.

 

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Pía Castro:

de “Alemania con acento” a “!Aquí estoy!”.

 

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Es una de las comunicadoras más profesionales que conozco; una periodista cuya profesionalidad prestigia a la agencia alemana Deustche Welle.

Su carisma me impresionó desde nuestro primer encuentro. Corría el año 2013 y me invitó, como escritor, al programa que entonces conducía: “Alemania con acento“, un espacio de 45 minutos en el que ella se implicaba junto a su invitado para desnudar ante los televidentes esas razones, sueños, aspiraciones y luchas personales que habían llevado al entrevistado a residir en un país como Alemania, en una cultura tan distinta a las latinoamericanas y española como lo es la cultura germana.

Como siempre hago, me preparé largamente para la entrevista: vi otros programas, entre ellos el que le dedicara a mi compatriota, el modelo, coreógrafo y diseñador Jorge González, un cubano que (por sólo citar uno de sus méritos profesionales en Alemania) ha tenido un papel fundamental en el prestigio internacional del modelaje alemán en los últimos años. Comprendí que no me las vería con una de esas frívolas “periodistas”, cuyas caras lindas y cuerpos bien moldeados las han catapultado al protagonismo de espacios estelares en la televisión de muchos otros países: se trataba de una periodista en toda regla, como decimos en Cuba, “un hueso duro de roer”, y como me he prometido no abordar ciertos asuntos de “mi vida cubana”, me dije que debía buscar una estrategia para contrarrestar esa estrategia de entremezclar preguntas cómodas e incómodas que, según vi en otros programas, acostumbraba Pía Castro.

pia-castro-amir-valle-a-titulo-personal-2Confieso que no sirvió de nada. Desde que nos dimos la mano en el camerino de maquillaje, minutos antes de empezar a grabar, sentí que conversaría con alguien a quien conocía desde hacía un siglo, alguien de confianza a quien poder darle la llave de ciertas zonas que hasta ese día había preservado de la curiosidad ajena. Incluso, debo confesarlo, ha sido la única periodista que, al final de la entrevista, hizo que se me aguaran los ojos: así de cercana, de cordial, de amiga, de respetuosa cómplice la sentí. Y es que Pía sabe cómo colársele a ese gran problema que todos los periodistas enfrentamos en el momento de entrevistar; un problema que nunca llegas a superar porque adquiere matices distintos ante cada nuevo entrevistado: la búsqueda de la empatía, ese halo de complicidad que debe crearse, incluso con aquellos personajes que detestamos y tenemos que entrevistar por razones de peso mayor, que permiten que el diálogo fluya, que se arribe al terreno de las confesiones, derribando sin todos los muros personales de defensa que siempre levantan esos personajes a quienes entrevistamos, pero sin que ese derrumbe sea notado por ese ser humano usualmente inteligente a quien hacemos las preguntas.

pia-castro-amir-valle-a-titulo-personal-3Hace poco tiempo, como parte de una reestructuración que hace aún más profesional el trabajo de la Deustche Welle, Pía Castro ha cambiado su formato de entrevistas y ahora, en su espacio “¡Aquí estoy!”, durante poco más de 20 minutos, conversa con personajes de singular importancia cultural o social que viven o pasan por Alemania: como botón de muestra baste mencionar a los fabulosos Diego “El Cigala” y Concha Buika, a esa pequeña maravilla musical que es el dúo de las gemelas Ibeyi, el futbolista peruano Claudio Pizarro y, más recientemente, el cineasta alemán Uli Stelzner.

En uno de mis intercambios, luego de ver el programa que dedicó a las gemelas franco-cubanas Naomi y Lisa-Kainde Díaz, hijas del mítico percusionista cubano Miguel “Angá” Díaz, quienes se han ganado un puesto ya en nuestra historia musical bajo el nombre de Ibeyi, le escribí para comentarle esto que digo: no es solo que Pía se tome el trabajo periodístico en serio (algo que se extraña cada vez más), estudie a sus futuros entrevistados o (como me consta) pase buen tiempo cazándolos, siguiéndolos, preguntándo por aquí y por allá, hasta que se convence a sí misma de que deben ser invitados al programa, sino también que su estilo único de comentar, de preguntar, de forzar incluso algunas situaciones le permite transitar (y salir victoriosa) esa cuerda floja que es conversar con profundidad, con humanismo, con naturalidad, con desenfado, sin caer en el terreno del cotilleo, de la chismografía y del morbo popular por la vida de los famosos que tanto daño ha hecho a la televisión en las últimas décadas.

Aplaudo a la Deustche Welle por haber aprobado este espacio para Pía Castro; le agradezco a Pía Castro esas lecciones de profesionalidad que ofrece en cada entrega, y aplaudo a esos otros colegas, alemanes o de habla hispana, casi siempre menos visibles, que le hacen más fácil la siempre difícil tarea de entrevistar.

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De armas secretas, ficcionales y otras estrategias

Publicado por Amir Valle | Publicado en De Literatura | Publicado el 29-01-2015

José M. Fernández Pequeño - Foto: Luis Felipe Rojas

José M. Fernández Pequeño – Foto: Luis Felipe Rojas

Los cuentos de José M. Fernández Pequeño

 

El primer cuento que conocí escrito por ese querido colega y amigo a quien llamaré simplemente, como siempre, Pequeño, me lo leyó él mismo en una visita que hice a su casa de Santiago de Cuba, allá a mediados de los 80. Me impactó mucho aquel cuento y aunque hoy puedo rememorar sólo la impresión recibida entonces y no el tema en sí, recuerdo que en una de las reuniones de nuestro grupo de narradores Seis del Ochenta, en lo que llamábamos “El palomar de Torralbas”, porque su casa estaba en una de las más hermosas y altas colinas del reparto Sueño, le comenté a los por entonces muy jóvenes narradores Alberto Garrido, Marcos González y José Mariano Torralbas que lo más notable en aquella historia de Pequeño era la mezcla de absurdo, fantasía y realismo, algo realmente raro para nosotros, defensores de los cuentos duros, directos, realistas, pero sobre todo algo distinto en el panorama del cuento santiaguero donde las tendencias se polarizaban en claros estratos: el excelente realismo intimista de los monólogos de Aida Bahr, la historicidad cruda y tradicional de Juan Leyva Guerra y Joel James, el exquisito universo memorioso del inolvidable José Soler Puig, la épica militante de algunos oportunistas perpetradores de muy mala literatura “socialista” o el absurdo forzado y pobre de otras criaturas de esa especie llamada “Mediocris”, que por esos años pululaba en mayoría (y con mucho poder, por cierto) en el escenario cultural institucional santiaguero. Leer el resto de esta entrada »

¿Morirá Fidel Castro?

Publicado por Amir Valle | Publicado en Política cubana | Publicado el 08-01-2015

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La absolución histórica de un dictador

 

Siento decirlo, aunque produzca revuelo: No es importante ya que Fidel Castro muera. Murió en el 2006, justo el día en que cedió el poder. Y muchos parecen desconocer la clara evidencia de que asumió ese cambio en su vida con la clara conciencia de que su tiempo había terminado y sólo le quedaba un camino: no ya perpetuar su legado (una de sus obsesiones ególatras desde su juventud) sino impedir que sus dominios se perdieran. Al estilo de las dinastías monárquicas, la familia debía asumir su rol dinástico. Y a eso: a una sucesión planificada por Fidel y adaptada por la familia a las circunstancias históricas, tras la ascensión del dictador que ahora tenemos: su hermano Raúl, hemos asistido los cubanos en estos últimos ocho años de poder raulista. Leer el resto de esta entrada »

La intolerancia y otras grisuras de espíritu

Publicado por Amir Valle | Publicado en De Literatura | Publicado el 23-10-2014

Día de otoño en Berlín desde mi ventana - Foto: Amir Valle

Día de otoño en Berlín desde mi ventana – Foto: Amir Valle

Quizás sea que los otoños en Berlín pinchan con sus finas agujas de frío y grisura al intolerante que llevo dentro, como cualquier ser humano. O tal vez sea que, cuando se trata de Cuba, siempre los cubanos ahuecamos las manos sobre esa llamita de esperanza que algunos escondemos de la vista pública en una esquina secreta del corazón, a pesar de que soy de quienes piensan que allá jamás cambiará nada. Y hasta es posible que en medio de mi tozudez pesimista respecto al futuro de Cuba, algo de mí esté haciendo caso a esos muchos colegas intelectuales que ven movimientos esperanzadores donde yo solo veo inmovilismo o simples pasos dados por estrategia de un régimen que ha calculado milimétricamente el modo más sutil de perpetuarse. Leer el resto de esta entrada »

Juana Salabert: libros que remueven conciencias

Publicado por Amir Valle | Publicado en De Literatura | Publicado el 21-10-2014

Juana Salabert y otra de ls grandes: Ana María Matute.

Juana Salabert y otra de ls grandes: Ana María Matute.

Desde que Las aventuras de Tom Sawyer, de Mark Twain, cambió mi vida, allá por los ocho años, y me empujó a una espiral de sueños donde la literatura y los escritores era un tótem anclado al centro de ese mundo en el que fui creciendo, cargo con un trauma, o al menos así yo lo veo. Y ese trauma, lo sé, nació allá, en un pueblito perdido en el campo del oriente cubano, cuando me sentaba a leer en el piso de la enorme biblioteca que formaban esos miles de libros que mis padres, maestros de profesión, me regalaban casi cada semana, convencidos de que no hay mejor regalo que un buen libro. De modo que mis primeros recuerdos de eso que uno, ya de adulto, considera “remociones de la conciencia” están justo en aquellas horas en que descubrí las similitudes entre mi mundo rural y familiar en Cuba y el mundo rural y familiar de Tom y Huck en el tan cacareado “Norte revuelto y brutal”, del que ha hablado la propaganda de mi país, en ese entonces, y ahora. Leer el resto de esta entrada »

De gangsterismo y libreros

Publicado por Amir Valle | Publicado en De Literatura | Publicado el 07-07-2014

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Las únicas mafias y los únicos gángsters con poder real que conozco en literatura son esos que mis colegas escritores de novela negra hacen vivir en sus libros. Las otras con cierto poder, por desgracia, son las mafias de ciertos grupillos o capillas literarias (grupúsculos debería llamárseles) que medran, etiquetan, dictan, conforman o deforman el mundo real de las letras, casi siempre patrocinados por colegas que, desde el prestigio ganado o pactado, operan como verdaderos gángsters, aunque en verdad sean tristes figurines de otros poderes más elevados y reales.

Escribo esto luego de la discusión surgida a partir de la publicación en el sitio digital OnCuba del artículo “Todo Chavarría por un Padura”, del periodista Gilberto Padilla Cárdenas. Tuve la “dicha” (y nótese el entrecomillado) de que luego de Leonardo Padura y Pedro Juán Gutiérrez, mi nombre apareciera en la lista de autores más perseguidos por los lectores cubanos de la isla. Y en un comentario en Facebook dije que, luego de ocho años de destierro forzado y casi 15 años ya desde el fenómeno de circulación underground que convirtió a mi libro Habana Babilonia o Prostitutas en Cuba en un bestseller clandestino nacional, el simple hecho de seguir en ese listado, aún cuando sea con un solo libro, es para mí motivo de orgullo. Leer el resto de esta entrada »

La cultura cubana: ese circo romano

Publicado por Amir Valle | Publicado en Política cubana | Publicado el 22-05-2014

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Leonardo Padura, Ángel Santiesteban, Rafael Vilches Proenza

 

Había prometido no tocar más el tema. Hoy rompo esa promesa. Las circunstancias, vergonzosas, me obligan. Había jurado no pronunciarme más sobre la posición de mis colegas escritores e intelectuales en la isla y el exilio, animado por dos creencias que aún considero esenciales: primero, porque el flagelo de división que tan maquiavélicamente nos inyectó el gobierno en estos más de 50 años enciende su llama devastadora con cualquier criterio crítico que se lance en una u otra de las orillas del asunto cubano y siempre he preferido levantar puentes que nos unan y permitan correr las aguas que nos limpien del veneno de ese “divide y vencerás” que todos los cubanos, sin distinción, cargamos en nuestros huesos; y segundo, porque llevo 8 años fuera de la isla y me parece muy injusto exigir a otros que se lancen a un peligro que nosotros mismos ya desconocemos (aunque lo imaginemos) y, en cualquier caso, del que estamos a salvo.

Sin embargo, me hierve la sangre cuando observo el espíritu de gladiador de circo romano de ciertos colegas. Leer el resto de esta entrada »

El cubano dejará de ser el lobo del cubano

Publicado por Amir Valle | Publicado en De Literatura | Publicado el 07-05-2014

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Entrevista al escritor y periodista cubano Amir Valle

 

Publicada en la revista Cuadernos de Pensamiento Plural,
Número Cuatro, Año II, Invierno de 2013
Páginas 25 a la 30.

Por Rafael Vilches

 

Amir Valle es uno de los escritores cubanos más buscados, querido y leídos por los lectores de su país, a pesar de llevar varios años fuera de la patria, a la que un mal o buen día el estado cubano no lo dejó retornar.

 

¿Cuáles fueron tus inicios como escritor?

A mis padres, maestros de profesión, debo mi interés por la lectura. Recuerdo el hermoso pelo de mi madre cayendo sobre mí, esas noches en que se acostaba a mi lado a leerme cuentos infantiles. Y allí, en un pueblo llamado Antonio Maceo, en Holguín, escribí mis primeras historias cuando, a los siete años, quedé impresionado por Las aventuras de Tom Sawyer y quise escribir algo parecido, aunque obviamente lo que escribí entonces fue un bodrio. Luego tuve la suerte de irme a Santiago y allá, de la mano de Aida Bahr y en la cercanía de José Soler Puig, descubrí que quería ser escritor.

 

Eres de los pocos autores que aun siendo muy joven, tus novelas se convirtieron en especies de Bestsellers cubano, ¿a qué crees que se debió?

Uno de los problemas más graves que ha tenido la literatura cubana es que, siguiendo los modelos de grandes como Carpentier y Lezama, se ha mirado demasiado el ombligo, literariamente hablando, y ha olvidado que hay un mundo alrededor nuestro por narrar y que la gente quiere escuchar esas historias. Yo hice lo mismo durante un tiempo, pero un día descubrí que quería contar la vida, sueños y frustraciones de esa gente que habitaba en mi mismo barrio. Y quise contarlo como ellos lo contaban, en su lenguaje, con toda la violencia, la pasión y la sinceridad con la que ellos vivían sus vidas. Creo que a eso se debe que durante muchos años, en Cuba, además de Padura y Chavarría con sus policiacas, fuimos Guillermo Vidal y yo los más leídos. Leer el resto de esta entrada »

Esa indecencia que es la muerte

Publicado por Amir Valle | Publicado en Generales | Publicado el 31-03-2014

Con Peter Faecke y su esposa Mónika en la Feria Internacional del Libro de Frankfurt, 2006.

Con Peter Faecke y su esposa Mónika en la Feria Internacional del Libro de Frankfurt, 2006.

 

Palabras por la muerte del escritor y editor alemán Peter Faecke

 

Peter Faecke ha muerto, escribo. Y es una putada tan grande que me siento vacío. ¿Dónde se ha metido el escritor que soy, ése que necesito ahora para escribir las palabras que un hombre como Peter merece? ¿Por qué un suceso tan burdo y cotidiano como la muerte atonta y aniquila de este modo? “Todavía no acepto que no esté”, me dijo ayer su esposa Mónika y es esa justamente la frase que me gustaría gritar, tal vez el único modo de sacarme del pecho el dolor que deja la muerte del ser humano al que debo, entre otras muchas cosas, que el destierro no sea ese “trauma que se arrastra para siempre”, como me dijo él hace ya ocho años. Y ya sólo eso es bastante para estar profundamente dolido: quienes nos hemos visto forzados a emigrar o hemos sido desterrados bien lo sabemos. Leer el resto de esta entrada »

Paquito D’Rivera y el espíritu de lo cubano

Publicado por Amir Valle | Publicado en De Literatura | Publicado el 13-03-2014

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En la música, es indudable, Paquito D’Rivera es un cubano universal. En simples palabras, esa rara especie de cubanos que van por esos mundos recordando a todos con su maestría artística que existe una islita en medio del Mar Caribe de donde han salido músicos de calidad tan impresionante que han influido incluso en el universo musical de otras naciones, ya sean tan cercanas a nuestra idiosincrasia como Estados Unidos o tan alejadas culturalmente como la India o Japón. Y nótese que no hablo de cualquier rasca guitarra, que los hay lamentablemente en cantidades industriales y los encontramos en cualquier esquina del planeta también aprovechándose de la mística ya creada por otros. Leer el resto de esta entrada »